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学前儿童执行功能干预方法

2019-10-18 08:10:50 幼儿教育·教育科学版 2019年6期

李佩佩 陈德枝

【摘要】本文从儿童干预和教师培训两方面,梳理了学前儿童执行功能的若干干预方法,包括心灵的工具课程、执行功能游戏训练、假装游戏训练、体育活动训练、芝加哥学前准备计划、情绪调节学习等。建议重视研究学前儿童学习环境与执行功能发展的关系,注重学前儿童执行功能干预训练的持续性以及教师的支持和指导。

【关键词】学前儿童;执行功能;干预方法;教师

【中图分类号】G610? ?【文献标识码】A? ?【文章编号】1004-4604(2019)06-0017-05

执行功能是个体的一种高级认知能力,是个体进行自我控制、注意转换和更新工作记忆信息时所必需的能力,包括工作记忆、抑制控制和认知灵活性等三个基本要素。〔1,2〕工作记忆是指个体保持、更新、监控和操作信息的能力。抑制控制是指个体抑制优势反应,在行动前先思考的能力。抑制控制可以帮助个体保持专注,抑制冲动等。认知灵活性是指个体在不同的任务和心理定势之间进行转换的能力。执行功能较强的儿童更有可能保持专注和集中注意力,在行动前先进行思考,控制情绪,在不同的规则之间进行转换。有研究表明,执行功能与儿童的认知和社会情感发展显著相关,与儿童的学业成就呈显著正相关,且可以显著预测其未来的学业成就。〔3-5〕执行功能较强的儿童更有可能具备较强的数学学习能力、阅读能力和推理能力。〔6-9〕也有研究表明,学前期的执行功能可以预测儿童未来的入学准备状态和学业表现,学前期执行功能较强的儿童更容易在之后的学业中取得成功。〔10-12〕还有研究发现,执行功能和儿童的社交能力、情绪调节能力等也存在显著正相关。〔13-16〕一项追踪研究发现,学前儿童执行功能可以在一定程度上预测其成年之后的身体健康状况、经济状况以及犯罪率等。〔17〕

执行功能在童年早期出现,在儿童期和青少年期继续发展,一直持续到成年早期。〔18〕大量研究表明,童年早期执行功能快速发展,〔19,20〕且3~3.75岁是儿童抑制控制发生显著变化的重要阶段。〔21〕在童年早期,大脑有更大的可塑性。〔22〕因此,学前期是进行执行功能干预的最佳时期。本文从儿童干预和教师培训两方面,对学前儿童执行功能干预方法进行梳理,以期为提升学前儿童执行功能提供参考。

一、学前儿童执行功能干预方法

(一)儿童干预

1.心灵的工具课程

心灵的工具课程是以维果茨基和鲁利亚(Luria)的认知发展理论为基础的,是通过一系列的综合活动来提升儿童执行功能的一项干预课程,主要遵循儿童可以自己建构知识,发展不应该和社会情境分离,学习可以促进发展,语言在发展中扮演着重要角色等理念。该课程的干预对象主要为3~5岁儿童,干预过程主要是干预组的教师组织儿童进行一系列综合活动,儿童通过文字、图片等工具,掌握不同的心理功能,如知觉、记忆和注意等。在心灵的工具课程中,教师不是直接教授给儿童知识,而是教儿童使用一系列工具促进其执行功能的发展。在干预过程中,教师會带领儿童开展游戏活动,鼓励儿童使用内部言语,指导儿童使用外部工具,促进儿童注意和记忆等的发展。

心灵的工具课程包含40多种活动,这些活动既关注儿童社会性和认知调节能力的发展,又重视儿童读写技能获得的先决条件,如口语、音位意识和字母知识等的发展。角色游戏、支架写作、结伴阅读等是心灵的工具课程中较常见的活动。角色游戏是儿童执行功能发展的重要机制。在干预过程中,教师有目的地支持儿童开展角色游戏,并确保每个儿童都能自主选择角色和创造剧本。在角色游戏开始前,教师会辅助儿童撰写表演计划,指导儿童如何开始表演,以及帮助儿童思考表演的顺序。〔23〕角色游戏可以促进儿童执行功能的发展,主要是因为角色游戏中的场景是以社会规则为主导的虚拟场景,当儿童扮演一个角色时,如商店店员,儿童需要思考自己的角色定位,然后做出符合角色身份的行为。此外,在游戏过程中,儿童在内化社会规则、思考角色时需要使用内部言语,不断提醒自己是什么角色,需要与同伴和教师沟通表演计划,还需要使用抽象符号作为表演道具,这些都为儿童提供了发展执行功能的机会。支架写作主要用于辅助儿童完成表演计划。结伴阅读主要是利用外部工具,如图片等,支持儿童进行轮流阅读,如轮流讲故事、翻页等。例如,分配给儿童嘴巴和耳朵的图片,儿童根据分到的图片扮演相应角色,如分到嘴巴图片的儿童需要讲故事,分到耳朵图片的儿童需要倾听。一轮结束后,儿童可以交换图片和角色。这些图片可以帮助儿童记住规则,调整自己的行为。

已有研究表明,心灵的工具课程持续实施一学年,能够有效促进儿童的社会性和认知能力的发展。这主要是因为心灵的工具课程能够显著改善儿童的执行功能,从而降低儿童在教学活动中出现问题行为的频次,促使教师可以将更多的精力放在组织实施教学活动上,促进儿童发展。换言之,心灵的工具课程通过促进儿童执行功能的发展促进了儿童学业的进步。

2.执行功能游戏训练

执行功能游戏训练是指在幼儿园中对儿童进行一些持续的、有规律的游戏训练,旨在改善儿童的执行功能,其干预对象主要为3~5岁儿童。这些游戏通常是儿童所熟悉的,并且游戏中所需要的材料也是很容易获得的,如红灯紫灯游戏、冰冻游戏、乐队指挥游戏等。例如,冰冻游戏的规则是儿童在圆圈活动时跟随音乐跳舞,跟着快节奏的音乐快速跳舞,跟着慢节奏的音乐缓慢跳舞,在音乐停止时,教师出示画着人物姿势的简笔画图片,儿童需要根据约定做出图片中的动作或者是与图片相反的动作。在这个游戏中,儿童需要控制自己的行为,并在特定的时间做出指定的动作。冰冻游戏对儿童执行功能的要求比较高,能够显著改善儿童的执行功能。

在执行功能游戏训练过程中,教师应当为儿童提供恰当的支持和指导。一是在每次游戏开始前,教师需要重复游戏规则,让儿童清楚自己应该做出怎样的行为。教师可以分别演示一下遵守规则与不遵守规则的不同情形。二是教师可以为儿童提供一些视觉图片,如在玩红灯紫灯游戏时可以为儿童提供红灯和紫灯的图片等。三是教师在游戏过程中需要为儿童提供情感支持和鼓励,如击掌、竖大拇指以示表扬等,当儿童感到沮丧时也要及时与儿童进行沟通,予以情感支持。四是教师要鼓励儿童按照顺序进行游戏,可以适当表扬那些遵守规则、耐心等待的儿童,以起到榜样示范作用。

已有研究表明,经过3个月持续的执行功能游戏训练,儿童的执行功能得分显著提高,〔24〕表明执行功能游戏训练能显著改善儿童的执行功能。

3.假装游戏训练

假装游戏训练是指组织儿童进行有规律的、持续的假装游戏。在假装游戏中,教师要和儿童一起合作想出一个剧本,帮助儿童设计表演内容,鼓励儿童完成表演。假装游戏是儿童认知发展的重要途径,复杂的假装游戏可以为儿童提供丰富的环境经验,发展儿童的认知技能。〔25〕已有研究表明,4~6岁儿童的执行功能和假装行为存在显著正相关。〔26〕在进行了5周的假装游戏训练干预后,儿童的执行功能得到显著提升。可见,假装游戏可以促进儿童执行功能的发展,尤其是想象类的假装游戏对儿童执行功能的促进作用更大。这可能是因为在进行想象类的假装游戏时,儿童需要不断地在想象和现实之间进行转换,这种转换对执行功能提出了较高的要求,从而在一定程度上促进了儿童执行功能的发展。

4.体育活动训练

已有研究表明,有氧运动、武术等可以促进成人或者小学生执行功能的发展。〔27〕有关体育活动训练对学前儿童执行功能的干预研究较少,但也有不少研究发现,跆拳道、空手道等体育活动训练可以显著提升学前儿童的执行功能。跆拳道和空手道对儿童执行功能的要求较高。儿童需要不断做出目标指向性行为,不断思考和调整自己的行为。这都有利于儿童自我监控以及抑制控制能力的发展。一项研究把5~11岁的儿童分成标准体育活动训练组和跆拳道训练组进行干预研究,结果发现,跆拳道训练组儿童的抑制控制和工作记忆得分显著提高。〔28〕

(二)教师培训

1.芝加哥学前准备计划

芝加哥学前准备计划的目的是改善低收入家庭学前儿童的情绪和执行功能,减少儿童在教学活动中的问题行为,改善儿童的入学准备状态。芝加哥学前准备计划指出,结构良好、情绪积极、破坏性行为较少的教学活动氛围会对学前儿童的社会情感和早期学业准备产生清晰可测量的影响,改善儿童的执行功能。儿童从干预项目中获得的执行功能收益还可以预测他们在早期学业准备方面的收益,即干预项目对儿童早期学业准备的改善受执行功能的中介作用影响。

芝加哥学前准备计划的重点是为教师提供干预策略方面的相关培训,如指导教师制订更加清晰的一日生活规则和流程,激励儿童的积极行为,改变儿童的消极行为等。通过干预策略培训,教师能够更有效地管理自己的班级,学会应对儿童的行为问题。芝加哥学前准备计划还会为教师所在的幼儿园配置心理健康咨询师。咨询师会为教师提供一些以班级为基础的关于儿童行为问题的咨询,指导教师把在培训中学到的新策略运用到实践中。咨询师还会定期组织减压工作坊,帮助教师缓解职业压力,从而为儿童提供更好的服务。

芝加哥学前准备计划的相关干预研究表明,经过一学年的持续干预,教师的专业水平显著提高,从而极大地促进了儿童执行功能的发展,减少了儿童的问题行为,还对儿童未来的学业成就产生了正向影响。〔29〕接受過培训的教师的班级往往有更加清晰的一日生活规则和流程,有更多积极的、合作性的交流机会。这都有利于儿童学习调节自身行为,遵守班级规则,保持注意力。〔30〕

2.情绪调节学习

情绪调节学习旨在通过培训教师,促进学前儿童执行功能的发展。培训内容主要包括执行功能的定义、意义、干预方法等。通过培训,教师可以了解学前儿童执行功能的发展特点以及执行功能对儿童社会性发展和学业成就的重要性,学习如何在不同的环境中用不同的方式促进儿童执行功能的发展等。教师在了解了执行功能相关知识的基础上,可以采用一系列方法,在态度、互动与沟通、结构、活动等四个方面,提升儿童的执行功能。在态度方面,教师应当相信儿童的能力,给予儿童更多自主表现的机会,帮助儿童获得较高的自我效能感(即儿童对自己是否可以完成某项任务的自信程度)。在互动与沟通方面,教师应当多与儿童沟通交流,通过提问等方式,吸引儿童积极参与到活动中来。一方面,教师要注意及时回应儿童的情绪,这有利于儿童及时意识到自己的情绪并表达出来,从而进行情绪调节。另一方面,教师和儿童进行交流时要保持持续性共同思考,即和儿童一起探讨解决问题的方法等。教师可以通过提问题或给予提示等形式,促使儿童提前思考,培养儿童独立解决问题的能力。在结构方面,教师主要从空间结构设置、时间结构、小组结构和规则/仪式结构等方面促进学前儿童执行功能的发展。结构化的空间设置有利于促进儿童执行功能的发展。幼儿园的空间设计应当对每个游戏区域进行清晰定义,避免一个空间出现过多材料刺激的情况。在时间结构方面,当儿童需要独立完成一项任务时,教师需要为他们提供更多的时间。在小组结构方面,教师需要确保同一小组的儿童是因为兴趣相近才组成小组的。规则/仪式结构是指教师要设置清晰的规则/仪式,这有利于儿童调节自己的行为,因为明确且清晰的外部结构可以在一定程度上促进结构的内化,从而减少儿童的问题行为。在活动方面,教师可以组织一些相关活动来提升儿童的执行功能,如体育活动、假装游戏等。〔31〕

在对教师进行相关培训后,教师需要围绕两个话题进行讨论。一是如何调整干预计划,使活动任务与儿童的执行功能发展水平相匹配。二是如何在幼儿园的日常生活中促进儿童执行功能的发展,并根据现有的材料开展一些实践活动。教师需要依据幼儿园的实际情况,制订适宜本园情况的干预计划。

二、启示与建议

(一)重视研究学前儿童学习环境与执行功能发展的关系

综上所述,有关学前儿童执行功能的干预方法主要涉及两方面,一是直接对儿童开展干预训练,如心灵的工具课程、执行功能游戏训练、假装游戏训练、体育活动训练等;二是通过对教师的培训,促进儿童执行功能的发展,如芝加哥学前准备计划、情绪调节学习等。不难发现,相关研究鲜少有从学习环境方面入手,探讨学前儿童执行功能干预方法的。幼儿园教育质量与学前儿童执行功能的发展密切相关。其中,环境的作用不容忽视。因此,未来的研究需要进一步明确学前儿童学习环境的特定方面与儿童执行功能发展的关系,可通过实证研究等为幼儿园教师和儿童家长提供更多科学依据,从而帮助他们为儿童创设更有利于其执行功能发展的学习环境。

(二)注重學前儿童执行功能干预训练的持续性

学前儿童执行功能的发展是长期的过程。有关执行功能的干预训练也应当是持续的。干预训练应当根据儿童执行功能的发展特点,匹配与儿童执行功能发展水平相一致的活动,并且不断提升活动的难度,循序渐进,促进儿童执行功能的可持续发展。对于执行功能较弱或发展迟缓的儿童,更有必要进行持续的执行功能干预训练,从而缩小他们与执行功能发展较好的儿童的差距。

(三)重视学前儿童执行功能干预训练中教师的支持和指导

在学前儿童执行功能干预训练中,教师的支持和指导应当注意两个方面。一方面,教师应当主动与儿童进行互动,积极回应儿童的想法、兴趣和情绪。另一方面,教师在指导儿童解决问题时,要注意与儿童的沟通方式,在对话时要和儿童保持持续性共同思考。当儿童提出疑问时,教师不应直接告诉他们答案,而是应该通过追问等方式推动儿童深入思考问题,促进儿童执行功能的发展。若儿童深入思考后仍无法解决问题,教师可以给予一些提示和帮助。在儿童解决问题后,教师应当及时给予儿童反馈,从而更好地促进儿童执行功能的发展。

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